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Una colaboración de 20 años que resultó en el Mercedes-Benz SLR McLaren

Mercedes-Benz se ha asociado con otros fabricantes en varias ocasiones para crear vehículos especiales. En los años 90, se unieron con Porsche para desarrollar el poderoso Mercedes-Benz 500E. A finales de esa década, Mercedes-Benz anunció una colaboración con McLaren para producir en serie el Mercedes-Benz SLR Vision, un superdeportivo.

El proyecto se materializó en septiembre de 2003, marcando 20 años de colaboración que dio lugar al Mercedes-Benz SLR McLaren. Este vehículo incorporaba numerosas innovaciones de la Fórmula 1 y del McLaren Technology Center ubicado en Woking, Reino Unido.

20 años de colaboración que resultaron en el Mercedes-Benz SLR McLaren

En 1999, durante el Gran Premio Británico de Fórmula 1 en Silverstone, Mercedes y McLaren anunciaron su asociación para llevar un coche de producción basado en el SLR Vision a las carreteras. Este concept car había sido presentado previamente en el Salón del Automóvil de Detroit en el mismo año.

El desarrollo del nuevo supercoche, denominado ‘Proyecto 7’, requirió cuatro años de trabajo. La asociación entre Mercedes-Benz y McLaren no se limitó a la creación del SLR, ya que comenzó en 1995 cuando ambas marcas se unieron en el mundo de la competición automovilística. Esta asociación duró hasta 2009.

El equipo de desarrollo del Mercedes-Benz SLR McLaren constaba de antiguos mecánicos de McLaren F1, que utilizaron su experiencia en compuestos de fibra de carbono adquirida durante años en la Fórmula 1 y en el desarrollo del legendario McLaren F1. De esta experiencia surgió un avanzado chasis monocasco de carbono inspirado en la F1, que pasó las pruebas de choque realizadas en 2001.

Innovaciones en chasis, carrocería y motor

El chasis incluía estructuras de choque frontales hechas de material ligero que se unían mediante tornillos a los soportes de motor de aluminio, convirtiéndose en el primer coche de calle en integrar esta innovación. La carrocería, que incluía puertas y capó, estaba fabricada completamente en fibra de carbono y presentaba un diseño musculoso y distintivo con faros dobles característicos de Mercedes-Benz en ese momento.
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Una de las novedades en la carrocería del Mercedes-Benz SLR McLaren fue un alerón trasero activo que proporcionaba carga aerodinámica adicional al eje trasero a velocidades superiores a 95 km/h. Además, este componente funcionaba como freno aerodinámico, inclinándose 65 grados durante una frenada intensa, lo que aumentaba la estabilidad y la resistencia aerodinámica.

En 2002, se fabricaron prototipos de preproducción con especificaciones cercanas al coche final para realizar pruebas y fines de marketing, incluyendo pruebas de carretera con la prensa especializada en Sudáfrica en 2003.
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El equipo de desarrollo del Mercedes-Benz SLR McLaren instaló un potente motor V8 de 5.5 litros sobrealimentado creado por Mercedes-AMG. El motor ofrecía una potencia de 626 CV y un par motor de 780 Nm. Estas cifras se transmitían a las ruedas traseras a través de una transmisión automática de cinco velocidades. Esto permitía al SLR McLaren alcanzar una velocidad de 0 a 100 km/h en solo 3,8 segundos y una velocidad máxima de 335 km/h.

Las icónicas versiones especiales del SLR McLaren

El primer Mercedes-Benz SLR McLaren salió de la línea de producción en el verano de 2004 y fue el primero de más de 2.000 unidades fabricadas, incluyendo todas las variantes. Entre estas versiones especiales se encuentra el Mercedes-Benz SLR McLaren 722 Edition Coupé de 2006, que rinde homenaje a Sir Stirling Moss y su victoria en la Mille Miglia de 1955. Esta variante cuenta con una potencia de 650 CV y un par de 800 Nm, y solo se fabricaron 150 unidades.
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A continuación, se introdujo el Mercedes-Benz SLR McLaren Roadster en 2007, que contaba con una capota de tela retráctil que descubría una cabina de dos plazas. Este modelo también tuvo una versión 722 Edition Roadster, que incluía todas las mejoras del modelo coupé y se fabricaron otros 150 ejemplares.

El punto culminante de la historia del Mercedes-Benz SLR McLaren llegó con el SLR Stirling Moss Edition, un asombroso roadster descapotable con chasis monocasco de fibra de carbono y el mismo motor V8 de 5.5 litros que el SLR 722 Edition, con una potencia de 650 CV. Sin embargo, su carrocería estaba inspirada en el 300 SLR que ganó la Mille Miglia en 1955. Esta edición limitada se produjo en tan solo 75 unidades.
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La producción del SLR llegó a su fin en diciembre de 2009. Sin embargo, Mercedes-Benz continuó desarrollando nuevos superdeportivos que seguían la estela del ‘Proyecto 7’. En 2010 se presentó el Mercedes-Benz SLS AMG, una reinterpretación del mítico Mercedes-Benz 300 SL Gullwing, y en 2015 llegó el actual Mercedes-AMG GT.

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