Pruebas

Kia Soul del 2023, el tercer modelo es el triunfador

Presentado en el 2020, el Soul experimentó un cambio de apariencia en su tercera generación, manteniendo su forma cuadrada pero actualizándose con un estilo más definido. Asi como un interior sencillo con elementos de diseño únicos y una amplia lista de características estándares útiles.

La tercera generación del Kia Soul del 2023 conserva parte de ese progreso, aunque en algunos aspectos se queda atrás. Reemplazando sus característicos faros delgados por lámparas más grandes y de aspecto convencional.

Hace diez años, los hatchbacks cuadrados eran muy populares en el segmento compacto. Si buscabas un auto cuadrado y práctico, tenías opciones como:

  • Scion xB
  • Nissan Cube
  • Kia Soul
  • Honda Element.

Los cuales eran muy apreciados por los jóvenes.

Hoy en día, solo el Kia Soul ha sobrevivido, y con la actualización que recibió en el 2023, ha dejado atrás parte de su extravagancia cuadrada que tanto atraía a los jóvenes.

Estilos y Opciones  

Kia ha simplificado la línea del Soul para el 2023, ofreciendo cinco modelos:

  1. LX
  2. S
  3. EX
  4. GT-Line (el que probé)
  5. GT-Line Tech.

El GT-Line le da al Soul un aspecto más deportivo con:

  • Ruedas de aleación de 18 pulgadas
  • Espejos del color de la carrocería con señales de giro integradas
  • Paragolpes delantero y trasero exclusivos
  • Escape central con punta cromada
  • Moldura del panel basculante del color de la carrocería con detalles plateados
  • Faros antiniebla
  • Asientos de piel sintética y tela
  • Volante de parte inferior plana.

Tren de Potencia

El Soul cuenta con un único motor de cuatro cilindros en línea de 2.0 litros, que produce 147 caballos de fuerza y 132 libras pie de torque.

Este motor transmite su potencia a las ruedas delanteras a través de una transmisión continuamente variable (CVT), no ofreciendo opción de tracción integral.

Estilo Interior

El Soul cuenta con un interior espacioso y moderno. Los asientos traseros son especialmente amplios, ofreciendo mucho espacio para las piernas y la cabeza, incluso para los pasajeros más altos. Una de las ventajas de su diseño cuadrado es la abundancia de espacio para los pasajeros y el equipaje.

Desde el punto de vista ergonómico, el diseño interior sencillo significa que no hay margen para errores. La navegación a través de los menús de la pantalla táctil es fácil gracias a su interfaz intuitiva. Ademas cuenta con botones físicos para las funciones más importantes.

El asiento del conductor es ajustable en altura y el volante cuenta con un amplio rango de ajuste. Permitiendo adaptarse a conductores de diferentes tamaños. Los asientos delanteros son cómodos incluso después de pasar horas sentado. El respaldo del asiento trasero está fijo en un ángulo cómodo.

La altura del techo y las grandes aperturas de las puertas facilitan el acceso a la cabina, que es más espaciosa de lo que parece. Tanto en la parte delantera como en la trasera, hay suficiente espacio para la cabeza y las piernas. Por lo que cuatro adultos pueden viajar cómodamente en viajes largos.

El Soul cuenta con un amplio espacio de carga, superando a otros SUV pequeños en este aspecto.

Aunque tiene un volumen de carga razonable de 24.2 pies cúbicos, hay una protuberancia en la base de los asientos traseros al momento de plegarlos, lo que limita su utilidad.

Tecnología  

El Soul cuenta con una amplia gama de tecnología estándar que funciona de manera eficiente. La pantalla táctil de 10.3 pulgadas está disponible en los modelos más avanzados. Junto con más puertos USB, un cargador de teléfono inalámbrico y una iluminación ambiental en el interior.

Me encanta el sistema de sonido Harman Kardon disponible, que ofrece una excelente respuesta de graves y una calidad de sonido superior en diversos géneros musicales. La integración de teléfonos inteligentes a través de Apple CarPlay y Android Auto también es estándar. Asimismo, se ofrece la opción de carga inalámbrica.

Seguridad

El Soul cuenta con:

  • Frenos de disco antibloqueo en las cuatro ruedas
  • Asistencia de arranque en pendientes.
  • Control de estabilidad
  • Control de tracción
  • Airbags laterales en los asientos delanteros
  • Airbags laterales de cortina
  • Reposacabezas delanteros activos.

El modelo GT cuenta con monitores de punto ciego, control de crucero adaptativo, una pantalla de visualización frontal, detección de peatones y una pantalla de visualización frontal.

Los sistemas de asistencia al conductor del Soul son precisos y no generan falsas alarmas. El control de crucero adaptativo, que es opcional, y el sistema de mantenimiento de carril, funcionan de manera excelente.

En la Carretera

A diferencia de algunos competidores, el Soul se mantiene estable y controlado al pasar por baches más grandes, sin presentar una sensación de desmoronamiento. Su conducción es firme, pero no dura.

Si bien el motor de 2.0 litros no ofrece una aceleración máxima impresionante, el Soul se siente ágil en ciudad. La dirección es precisa y la capacidad de respuesta en las curvas es mejor de lo esperado. En la mayoría de los casos, la transmisión CVT se comporta como una transmisión automática convencional.

En autopista, se puede percibir algo de ruido del viento generado por el parabrisas vertical, pero no es irritante. También se nota un poco de ruido de los neumáticos. La forma cuadrada del Soul puede generar un exceso de ruido del viento a altas velocidades. Sin embargo, no creo que sea un problema para los jóvenes que suelen tener la música a todo volumen en su sistema de sonido Harman Kardon.

Los cambios de marcha simulados proporcionan una sensación más natural en comparación con otras CVT. La dirección transmite confianza a velocidades de autopista y se siente precisa al tomar curvas.

El pedal de freno tiene un tacto firme y las grandes ruedas y neumáticos contribuyen a una conducción estable, incluso en pavimento relativamente suave.

Comodidad del viaje

Las llantas altas de 18 pulgadas del GT-Line pueden afectar la comodidad del viaje, pero no lo he notado y, de hecho, el viaje fue más suave con la suspensión más rígida de la línea GT.

El Soul se maneja con confianza y no es tan pesado como esperaba. En general, me gusta la sensación de dirección más firme, ya que transmite mayor seguridad.

A pesar de algunos ruidos de la carretera, no es un auto fatigante de conducir, ya que siempre me sentí cómodo durante un largo viaje por carretera.

El Soul GT es divertido y seguro de conducir, además de tener un aspecto multifacético y agradable a la vista, con habilidades de manejo por encima del promedio en comparación con otros competidores que ya no existen.

Conclusión 

Cuando se lanzó el Soul original, competía con otros hatchbacks peculiares como el Nissan Cube, el Scion xB y el Honda Element. Sin embargo, el Soul superó a todos sus competidores, tanto que ya no existen en el mercado. Actualmente, el Soul compite principalmente con los SUV subcompactos, como el Chevrolet Trailblazer, el Hyundai Kona y el Mazda CX-30.

Con un interior agradable, buenas características tecnológicas y una larga prueba que confirmó su valía, estoy seguro de que el Soul es una buena compra con un excelente valor de reventa.

Precio: Desde US$ 21,215 para el modelo base hasta US$ 25,515 para el EX

Consumo: 27 mpg en ciudad – 33 mpg en carretera (32 en el modelo turbo)

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